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Pentti Sammallahti

Hors des modes et des tendances éphémères, Pentti Sammallahti nous propose de petites photographies en noir et blanc, amusantes et graves tout à la fois.
Il avoue une nette prédilection pour la neige, le froid et la blancheur du Nord – entre son pays natal et la Russie, principalement –, ce qui ne l’empêche pas pour autant de trouver son bonheur photographique sous des latitudes moins septentrionales, comme les Balkans, l’Inde, le Népal ou encore la Turquie.
Dans ses images – et en particulier lorsqu’il opte pour le format panoramique –, les paysages et ceux qui les peuplent partent à la dérive, les maisons ou les baraques semblent sur le point de s’effondrer, il y a très souvent un animal qui traîne – un chien en général –, le regard absent, avec un détachement quelque peu ironique.

La biographie

1950
Naissance à Helsinki, dans une famille d’artisans. Sa grand-mère est une photographe d’origine suédoise, Hildur Larsson.

1959
En compagnie de son père, visite l’exposition de photographies The Family of Man au Helsinki Art Hall. Selon les dires de son père, Pentti affirme savoir désormais ce qu’il veut faire de sa vie.

1961
Premières photographies, petits tirages par contact effectués sous la houlette de son père.

1963
Rejoint le club photo de son école, dirigé par son professeur de chimie, Eero Laaksovirta, lui-même photographe amateur enthousiaste. Fabrique son propre agrandisseur. Commence à photographier Helsinki en compagnie de son condisciple Lauri Nevanlinna.

1964
Rejoint le Helsinki Camera Club, où il rencontre Antero Takala, Ismo Hölttö, Mikko Savolainen, Jaakko Holm, Pertti Hietanen, Jussi Aalto, Keijo Kansonen, Reijo Porkka et de nombreux autres.

1965-1970
Prend part à de nombreuses expositions internationales de photographes amateurs.

1967-1970
Adopte une vision pacifiste du monde, inspirée par les écrits de Pentti Linkola, d’Erkki Tuomioja et d’Unto Tähtinen.

1969
Commence à fréquenter Pirkko, sa future femme. Ils auront quatre enfants : Ola (1977), Joel (1983), Sara (1987) et Leo (1992).

1970
Entre à l’université d’Helsinki pour étudier l’histoire de l’art, la musicologie et les mathématiques, mais n’obtiendra aucun diplôme.

1970-1973
Dirige le laboratoire (noir et blanc et couleur) du photographe Matti A. Pitkänen.

1971
Première exposition personnelle : Kaupunki on painajainen. Invité à rejoindre le collectif Imago 6, initié comme un groupe de discussion critique du Helsinki Camera Club, considéré comme sclérosé.

1973-1974
Refuse d’accomplir son service militaire. Entame son service civil dans un atelier pénitentiaire de construction de bateaux en fibre de verre. Par la suite, photographie des détenus pour le compte de l’administration pénitentiaire du ministère de la Justice.

1974
Exposition Mullasta taivaalle au Musée finlandais de la Photographie.
Commence à enseigner la photographie (à temps partiel) à la Lahti Art School (jusqu’en 1976) et à l’University or Art and Design (jusqu’en 1991).

1975
Reçoit sa première bourse d’État pour la photographie (il en recevra d’autres en 1979, 1992 et 2009).

1976
Exposition Uusia sarjoja au Musée finlandais de la Photographie.

1977
Première exposition personnelle à l’étranger, à la maison des artistes du Gotland à Visby. Suivront des expositions personnelles dans vingt autres pays.

1978
Avec Jorma Puranen, lance Opus, collection de livres d’artistes et de porte-folios.

1979
Publication d’un premier porte-folio, Cathleen Ni Houlihan. L’exposition homonyme est présentée dans de nombreux endroits. Ce porte-folio marque le lancement de la série des Opus qui compte à ce jour plus de 50 titres consacrés à plus de 10 artistes.

1980
Reçoit le prix de l’Association des critiques finlandais. Entame une expérimentation systématique des procédés de reproduction photographique ou photo-mécanique.

1984
Enseigne le tirage dans le département de photographie de l’Université d’Art et de Design d’Helsinki.

1989
Voyage en Chine et au Japon en compagnie de Kristoffer Albrecht, qui devient son plus proche collaborateur. Ils voyagent ensemble à plus de vingt reprises, en Europe, en Asie et en Afrique. Ils partagent un atelier entre 1994 et 2008.

1991
L’État finlandais lui octroie une bourse lui assurant un revenu pendant 15 ans. Met un terme à 17 années d’enseignement à l’Université d’Art et de Design. Effectue son premier voyage en Sibérie et aux abords de la mer Caspienne, en compagnie de Taneli Eskola.

1996
Exposition personnelle à Paris, dans le cadre du Mois de la Photo, point de départ d’une série d’expositions dans le cadre de manifestations photographiques internationales en Europe, en Asie, en Amérique et en Afrique.

2001
L’Université d’Art et de Design d’Helsinki lui accorde le titre de Docteur honoraire en Art.

2004
Est retenu pour l’exposition inaugurale de la Fondation Cartier-Bresson, pour laquelle ce dernier a choisi ses 100 photographies préférées.

2005
Un volume de la collection Photo Poche, dirigée par Robert Delpire, est consacré à son œuvre.

2006
Reçoit la médaille Pro Finlandia. Staden – Kaupunki (Opus 45) , réalisé en collaboration avec l’écrivain Bo Carpelan, est consacré comme le plus beau livre de l’année.

2009
Publie son vingtième ouvrage, Huoneita-Chambres-Rooms (Opus 52), avec des textes du poète Caj Westerberg.

2010
Ouverture de sa rétrospective au Musée finlandais de la Photographie, à Helsinki.

2012
Rétrospective aux Rencontres d’Arles

2018
Rétrospective à la Maison Robert Doisneau à Gentilly

Ouvrages monographiques (sélection)

2018
Des oiseaux, éditions Xavier Barral, Paris

2012
Ici au loin, Actes Sud, Arles

2009
Huoneita-Chambres-Rooms, Opus 52, Helsinki

2006
Staden – Kaupunki – La ville – The City, Opus 45, Helsinki

2005
Pentti Sammallahti, Photo Poche n°103, Actes Sud, Arles

2004
Archipielago, Opus 41, Helsinki

2002
Pentti Sammallahti, Nazraeli Press, Tucson
Al-Madina, Opus 39, Helsinki

2001
Pentti Sammallahti, Blue Sky Gallery, Portland

1996
Pentti Sammallahti, Musta Taide, Helsinki
The Russian Way, Opus 31, Helsinki

1995
SACRI – photographs as lithographs, Opus 29, Helsinki

1993
Tiny Pictures of Animals, Opus 25, Helsinki

1990
The Japanese Portfolio, Opus 15, Helsinki

1987
Honnos, my Fiddler, Opus 8, Helsinki

1986
Rannalla, Opus 6, Helsinki

1984
Andante, Opus 5, Helsinki

1983
The Nordic Light, Partie II, Opus 4, Helsinki
Senki élonék ellensége, Opus 3, Helsinki

1982
The Nordic Light, Partie I, Opus 4, Helsinki

1981
Cathleen Ni Houlihan – An Irish Portfolio, Opus 1, Helsinki